বিশ্বকাপের চেয়ে জনপ্রিয়তায় এগিয়ে আইপিএল : এবি ডি ভিলিয়ার্স

গত বছর হুট করেই আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় জানিয়ে দেন দক্ষিণ আফ্রিকান তারকা ক্রিকেটার এবি ডি ভিলিয়ার্স। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় জানালেও ফ্রাঞ্চাইজি লিগগুলো মাতিয়ে যাচ্ছেন তিনি। সেই ধারাবাহিকতায় চলতি ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে (আইপিএল) খেলে যাচ্ছেন ডি ভিলিয়ার্স।

চলতি আইপিএলে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুর হয়ে খেলছেন ডি ভিলিয়ার্স। এদিকে আইপিএলকে বিশ্বকাপের চেয়েও এগিয়ে রাখছেন ডি ভিলিয়ার্স। এমনকি আইপিএলের ধারে কাছে অন্য কোনো টুর্নামেন্ট নেই বলেই মনে করছেন তিনি।

সম্প্রতি এক সাক্ষাৎকারে তিনি বলেন, ‘সত্যি বলতে আইপিএলের ধারে কাছে নেই কিছু। আমি জানি, আমি ভারতে বসে আছি এবং আইপিএলে খেলতে ব্যস্ত, তাই এটা বলা সহজ। কিন্তু আমি সারা বিশ্ব জুড়ে বেশ কয়েকটি টুর্নামেন্ট খেলেছি। আমি মনে করি এটা বিশ্বকাপের তুলনায় ভালো।’

আরো পড়ুন :   ক্যারিবীয়দের রিজার্ভ স্কোয়াডে ব্রাভো-পোলার্ড

ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ শুরু থেকেই এই অবস্থানে ছিল না বলে স্বীকার করেছেন ভিলিয়ার্স। আইপিএলকে একটি অবিশ্বাস্য টুর্নামেন্ট হিসেবে আখ্যা দিয়েছেন এই সাবেক প্রোটিয়া তারকা।

‘এটা অবিশ্বাস্য একটি টুর্নামেন্ট, এটির অংশ হয়ে বলছি। প্রথম পাঁচ বছর এই অবস্থানে ছিল না। এখন আমরা যেই অবস্থানে আছি। এটি তীব্র, দ্রুত গতির এবং আগে যেমনটা বললাম অবিশ্বাস্য।’